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Indicadores coyunturales de Puerto Rico Fecha Noticia: 23/03/2022

Urge el consumo de productos del patio

El presidente de la Asociación de Agricultores, Héctor Cordero, urgió de los consumidores que comiencen a abastecerse de productos nativos para enfrentar el alto costo de los alimentos, tendencia que espera se mantenga como resultado de la pandemia y del conflicto bélico entre Rusia y Ucrania. “Ya llegó el momento de trabajar en la seguridad alimentaria y ‘jamaquearle’ el palo al puertorriqueño, que va a tener que cambiar sus hábitos de consumo a los productos de aquí antes que los importados”, advirtió. Cordero prevé que haya cambios en algunos de los alimentos de la canasta básica del boricua, a lo que tendrá que adaptarse para balancear el presupuesto ante el incremento en precio de los productos extranjeros. Para subsistir a lo que se avecina, según expuso, el País tendrá que regresar a los hábitos alimentarios de los abuelos, de los antepasados, que se nutrían con lo que producía el campo. “Va a ser interesante este año el tema de la seguridad alimentaria. ¿Cómo se va a visualizar o sustituir la canasta básica? Por ejemplo, comprar ñame o yautía en vez de papa o arroz, porque estos alimentos básicos de la mesa de Puerto Rico son importados. Pronto será un lujo comer arroz y la harina de trigo va a aumentar. Habrá que usar harina de pana o plátano”, puntualizó el también agricultor. Se espera que el marcado efecto del incremento en precio de muchos alimentos que provienen del exterior permanezca y se agudice como consecuencia de la guerra. Según se indicó, aunque Ucrania no exporta directamente a Puerto Rico productos como el trigo, la escasez en otros países exportadores afectará la llegada del producto a la Isla. “Por la guerra de Ucrania hay menos ‘jugadores’ en la distribución de los principales ‘commodities’ agrícolas. También afecta la sequía que hubo en Suramérica, lo que ocasionó la disminución de productos como el maíz, soya, trigo y avena. Estos países son los que deben complementar la producción de lo que no pueda llegar de Ucrania”, explicó. Agregó que la complicada logística de producción y distribución ocasionará que alimentos como los cereales, escaseen o suban más de precio a nivel mundial, por lo que la Isla y otros países del Caribe también se afectarán. El funcionario entiende que la situación es una oportunidad para aumentar la producción de algunos países, que tendrán que suplir lo que no pueda Suramérica. “El disloque en la logística del movimiento de mercancía seguirá trayendo escasez de productos importados en las góndolas, tales como los enlatados y procesados. Muchas fábricas han disminuido la producción o cerrado operaciones, por lo que los costos de importación se mantendrán altos, lo que abre una ventana para que los productos locales puedan ser competitivos”, explicó. Cordero agregó que Ucrania es uno de los mayores productores de fertilizantes, lo que también trastoca el costo del trabajo agrícola, por lo que será vital que en la Isla se pongan en práctica métodos menos costosos y más amigables al ambiente. “Aquí nos estamos moviendo a prácticas más sustentables como la utilización del estiércol como materia orgánica en la siembra agrícola, para sustituir al menos un 5% del fertilizante. Las vaquerías están usando aguas de limpieza para el sistema de riego de los pastos. También hay proyectos de gallinas sueltas, en vez de confinadas, para que busquen su alimento y bajar el consumo de grano”, indicó. Detalló que algunas hortalizas y vegetales del patio —como el plátano, guineo, calabaza, cebolla, y la berenjena— y también la leche fresca, están registrando más venta porque tienen precios competitivos, comparado con los productos extranjeros. Igual tendencia presentan las frutas —como la china, papaya, mangó y la piña— que se han ido desarrollando en el área norte y sur. Por su parte, el secretario de Agricultura, Ramón González, aseguró que la Isla está en el mejor momento, porque los productos del patio son competitivos a los de otras regiones. Indicó, además, que los agricultores han ido aumentando la producción de tubérculos y frutas para satisfacer la demanda y asegurar que la gente pueda llevar a la mesa alimentos frescos y de calidad. Informó que el año pasado entraron en producción 226 fincas y en lo que va de este año entraron 110 fincas adicionales. “Estos esfuerzos permitirán que tengamos nuevas cosechas para el verano y poco a poco podamos continuar aumentando la producción de nuestros productos. Tanto para el consumo local como para la exportación”, subrayó González. El reto de producir Manuel Reyes, vicepresidente de la Cámara de Mercadeo Industria y Distribución de Alimentos (MIDA), entiende que aunque hay espacio para aumentar la producción nativa, los altos costos de producción —en mano de obra, energía eléctrica, transporte y la materia prima que se utiliza en la Isla, que es importada— limitan a los agricultores. “Hay una oportunidad que debemos aprovechar, pero no es tan fácil por los altísimos costos de producción, con los que hay que trabajar. Por ejemplo, el plátano que se consume es local porque no se permite el importado, pero es por un control sanitario. Los de aquí son mucho más caros que los de Estados Unidos”, apuntó. Reyes entiende que es necesario mejorar la situación, no tan solo para que el precio sean asequible al consumidor, sino para competir comercialmente con otros destinos. “Para que el producto local compita con el importado hay que reducir los costos de producción. Si la diferencia del precio no es mucha, el consumidor va a preferir el producto local, pero si es significativa, va a ser difícil para el consumidor con pocos recursos económicos”, declaró Reyes. Añadió que “en la Isla hay una conciencia de ayudar al local, pero lo que pasa es que no hay suficiente producción. En el mediano y largo plazo hay oportunidades, pero hay que trabajar los costos de producción en Puerto Rico”.

Fuente: El Vocero (Puerto Rico)

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Equipo Colaborador

José Caraballo Cueto
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